Education to Careers

October 13th, 2020 - 3:35pm

[en español]

Eight committed students from the Canal area of San Rafael received well-deserved certificates of completion via Zoom last month after starting, then pausing due to COVID-19, and eventually completing an eight-week Building Construction course offered through College of Marin’s Education to Career (e2c) Initiative. It was the fourth graduation of its kind as part of a successful local partnership that prepares local immigrants and others for living-wage jobs.

College of Marin (COM) joined hands three years ago with Canal Alliance, a San Rafael nonprofit that provides local immigrants with resources and support. The goal was to brainstorm ways to create a meaningful college-to-work program that would support the Canal community by providing training for sustainable careers.

“To start, we asked, where are the jobs that pay a livable wage in Marin and how do we get students into these jobs?” explains Katheryn Horton, COM’s director of workforce programs. Once the decision was made to focus on construction, which typically offers jobs starting over $25 an hour, the team recruited the Marin Builders Association to join the partnership. Their role is to match e2c students with construction jobs.

This partnership, which is primed to be replicated for other trainings, relies on three crucial elements: a community-based organization that recruits students and offers support services before, during, and after the training; a training provider that is willing to customize trainings to best accommodate students; and, an employer or group of employers who are ready to hire after the training and pay a living wage.

Canal Alliance staff frequently work with each student to ensure they have what they need to successfully complete the course, providing wrap-around services, such as housing, food, financial assistance, transportation; whatever is needed for the student to succeed.

“We remove the barriers so they can attend,” says Air Gallegos, director of education and career at Canal Alliance. “Most clients have already gone through the Immigration Legal Services (ILS) Department to legally work here. But if they haven’t, we work with ILS Department to help them get this status.”

“One of the wonderful things about our partnership with COM is how they work with our clients,” remarks Gallegos. “A lot of our clients don’t have a high school diploma. COM shifted their program to allow for our students to go into the program and get a certificate they can take with them to get a job with a living wage.”

COM instructor Dennis Hansen has been teaching short-term construction courses since the start of e2c. The course includes training in OSHA laws and employee rights, and extensive training in tool safety. Each class puts their training into practice by completing a portion of a 60 square-foot storage shed where the next class continues where the last left off.

“My students break into two groups – those with no previous experience to those with between six to seven years’ experience,” Hansen reveals. “They both benefit equally. The ones who have never been exposed are now viable hires to contractors, and those with more experience have now been certified and can get raises. Almost everyone with a certificate either shows it to their boss for a raise or transfers to another job and gets more money.”

Students also receive classes through Canal Alliance to build their soft skills on writing resumes and giving interviews. Afterwards, Marin Builders staff meet with the students and collect their resumes to send to contractors needing employees.

“That’s what has been great working with Marin Builders and the employers they work with,” Gallegos mentions. “They know our clients are strong hires with more construction skills than most entering the job. It’s been a great partnership.”

While the program consists of mostly men, there have been four women who have taken the course, and Canal Alliance is continually looking for more women who are interested in construction as a career.

To start this summer’s class, students, instructors, and staff followed the state COVID-19 protocols for construction and COM’s protocol for hosting students and faculty on campus. Of the eighteen students who started the program in the spring, eight graduated on August 19 during a heart-felt online graduation ceremony.

After graduation, all the students were ready for interviews and half already had jobs.

“Our e2c construction graduates are the real stars here,” states Alina Varona, dean of workforce development and career education at COM. “They would not be deterred from successfully finishing their program. Socially distanced, masked, and all day on Saturdays, they are the definition of persistence.”

Gallegos adds, “COM has been great at realizing where our clients are coming from; that they aren’t able to do a year-long program and hold three jobs at the same time. COM helped to truncate the training to help get our clients into living wage, sustainable careers.”

COM is looking to other workforce programs to find areas where the College may be able to expand. “There is a huge need in healthcare because of the pandemic,” states Horton. “So, we are working with faculty and community members to come up with training cohorts for specific fields.”

Hansen is actively looking for members to be on COM’s Construction Advisory Committee, as it is a direct link with the community to ask those in the industry what they want and need. Additionally, they are looking into a two-year transfer program in construction management, and a two-year building management degree to learn how to maintain smart buildings.

Gallegos and her coworkers at Canal Alliance are continually seeking partners who want to expand their programing while building equity by giving people a living wage in Marin County. They have already started a small business pathway to help business owners, and they just finished their first pathway for contact tracers / investigators.

“It’s been found that it is more successful when contact tracers are from within the community they are serving to offer better support,” asserts Gallegos. “They will also be more effective because of having bicultural and biliteracy skills.”

Varona sees the e2c program as “emblematic of COM’s commitment to serving the needs of our community even in the face of challenges. e2c serves as a testament to the power of partnership between industry, community-based organizations, and institutions of higher learning. It really demonstrates what we can accomplish when we leverage each organization's strengths effectively on behalf of our students.”

Learn more about College of Marin at; Canal Alliance at; and Marin Builders Association at

De la Educación a las Carreras: Empoderando a comunidades de Marin por medio de asociaciones

Ocho estudiantes comprometidos del área Canal de San Rafael recibieron certificados de completación bien merecidos via Zoom el mes pasado después de empezar, luego pausar por causa del COVID-19, y eventualmente completar un curso de ocho semanas de Construcción que College of Marin ofrece por medio de su Iniciativa de la Educación a las Carreras (e2c). Fue la cuarta graduación de ese programa y parte de una exitosa asociación local que prepara a inmigrantes locales y otros para tener trabajos con sueldos dignos.

Hace tres años College of Marin (COM) se unió Canal Alliance, que es una asociación sin fines de lucro en San Rafael que provee recursos y apoyo a inmigrantes locales.  La meta era formular ideas sobre maneras de crear un programa significativo para personas que salían del colegio a buscar trabajo y que apoyara a la comunidad Canal proporcionando capacitación para carreras sustentables.

“Para empezar, preguntamos ¿dónde hay trabajos que pagan salarios dignos en Marin y cómo hacemos para conseguirle trabajo a nuestros estudiantes?” explica Katheryn Horton, la directora de programas de fuerza laboral. Una vez que se tomó la decisión de enfocarse en la construcción, que típicamente ofrece trabajos que se pagan a $25 la hora, para empezar, el equipo reclutó a Marin Builders Association  (Asociación de constructores de Marin) para que se unieran a la asociación. Su papel es aparear a estudiantes de e2c con trabajos de la construcción.

Esta asociación, que está lista para ser replicada en otros tipos de capacitación, depende de tres elementos esenciales: una organización basada en la comunidad que recluta a estudiantes y les ofrece servicios de apoyo antes, durante y después del entrenamiento; un proveedor de capacitación que está dispuesto a personalizar la capacitación para acomodar al estudiante de la mejor manera posible, y un empleador o grupo de empleadores que están listos para contratar y pagar un sueldo digno.

El personal de Canal Alliance a menudo trabaja con cada estudiante para asegurar de que tengan lo que necesitan para completar el curso con éxito, proporciondoles servicios como vivienda, comida, ayuda financiera, transportación; lo que sea que el estudiante necesite para triunfar.

“Nosotros quitamos las barreras para que puedan asistir”, dice Air Gallegos, director de educación y carreras de Canal Alliance. “La mayoría de los clientes ya han pasado por el Departamento de Servicios Legales de Inmigración (ILS) para trabajar aquí legalmente. Pero si no lo han hecho, trabajamos con el departamento de ILS para ayudarlos a obtener ese estatus.”

“Una de las cosas maravillosas de esta asociación con COM es la manera en que trabajan con nuestros clientes,” comenta Gallegos. “Muchos de nuestros clientes no tienen un diploma de la secundaria. COM cambió su programa para permitir que nuestros estudiantes asistan a un programa y obtengan un certificado que se pueden llevar para conseguir un trabajo con un sueldo digno,”

El instructor de COM Dennis Hansen ha estado enseñando cursos cortos de construcción desde que comenzó e2c. El curso incluye capacitación sobre las leyes de OSHA y los derechos del empleado, y abarca un amplio entrenamiento sobre la seguridad en el uso de herramientas. Cada clase pone en práctica su entrenamiento mediante la completación de una parte de un galpón de 60 pies cuadrados que se continúa construyendo donde la última clase lo dejó.

“Mis estudiantes se separan en dos grupos- los que no tienen experiencia y los que ya tienen seis o siete años de experiencia,” revela Hansen. “Ambos se benefician por igual. Los que nunca han estado expuestos ahora pueden ser candidatos para ser contratados por los contratistas, y los que tienen más experiencia tienen ahora un certificado y pueden  obtener un aumento de sueldo. Casi todos los que tienen un certificado se lo enseñan a su patrón o se transfieren a un trabajo donde les pagan mejor.”

Los estudiantes reciben también clases por medio de Canal Alliance para mejorar su habilidad de escribir su currículum y prepararse mejor para entrevistas de trabajo. Después, el personal de Marin Builders se reúne con los estudiantes para obtener sus currículum y enviárselos a contratistas que buscan trabajadores.

“Eso ha sido lo mejor de trabajar junto a Marin Builders y los empleados que trabajan con ellos,” menciona Gallegos. “Ellos saben que nuestros clientes son buenos candidatos, más preparados y con mayores conocimientos sobre la construcción que la mayoría de los que entran a trabajar por primera vez. Ha sido una excelente asociación.”

A pesar de que la mayoría de los integrantes del programa son hombres, han habido cuatro mujeres que tomaron el curso, y Canal Alliance siempre busca más mujeres que se interesan el la construcción como carrera.

Para empezar las clases de este verano, los estudiantes, los instructores y el personal siguieron los protocolos estatales  de COVID-19 para la construcción y los protocolos de COM para tener estudiantes y profesorado en el campus. De los dieciocho estudiantes que empezaron el programa en la primavera, ocho se graduaron el 19 de agosto en una ceremonia conmovedora por internet.

Después de la graduación, todos los estudiantes estaban listos para ser entrevistados y la mitad ya tenía trabajo.

“Nuestros graduados de e2c son verdaderas estrellas,” declara Alina Varona, decana de desarrollo de fuerza laboral y educación vocacional en COM. “Nada los detenía por terminar su programa con éxito. Con distanciamiento social, con mascarillas, y todo el día los sábados, ellos representan lo que es la  tenacidad.”

Gallegos agrega, “COM ha sido excelente en comprender que nuestros clientes no pueden hacer programas largos de un año y tener tres trabajos al mismo tiempo. COM ayudó a abreviar ela capacitación para ayudar a que nuestros clientes puedan tener carreras sustentables con sueldos dignos.”

COM está buscando otros programas vocacionales para hallar áreas donde el Colegio se pueda ampliar. “Hay una enorme necesidad en el campo de la atención médica por causa de la pandemia,” dice Hansen. “Por eso estamos trabajando con el profesorado y miembros de la comunidad para encontrar cohortes de capacitación para campos específicos.”

Hansen está buscando miembros que puedan integrar el Comité de Asesoría de la Cosntrucción de COM, ya que es una conexión directa con la comunidad para pedirle a quienes forman parte de la industria qué es lo que quieren y necesitan. Además, están ideando un programa de trasferencia de dos años en administración de la construcción para aprender a mantener edificios “inteligentes”.

Gallegos y sus compañeros de trabajo en Canal Alliance contínuamente están buscando socios que quieran ampliar su programación y a la vez construir equidad al darle sueldos dignos a personas que viven en el condado de Marin. Ya han empezado una vía para ayudar a los propietarios de pequeños negocios y recién completaron su primera vía para rastreadores de contactos/investigadores.

“Se ha comprobado que tiene mayor éxito cuando los rastreadores de contactos son miembros de la comunidad para poder ofrecer más apoyo,” afirma Gallegos. “También serán más efectivos si son biculturales y bilingües.”

Varona ve al programa e2c como algo “representativo del compromiso de COM por servir a nuestra comunidad en vista de los desafíos que enfrentamos. e2c sirve como testimonio del poder de la asociación entre industrias, organizaciones basadas en la comunidad y las instituciones de enseñanza superior. Realmente demuestra lo que podemos lograr cuando impulsamos eficazmente las fuerzas de cada organización a favor de nuestros estudiantes.”

Entérate más sobre College of Marin en:; Canal Alliance en:; y Marin Builders Association en: