Coronavirus (COVID-19) Frequently Asked Questions

March 5th, 2020 - 8:59am
Updated March 15

[español abajo]

Marin County health officials declared a local health emergency Tuesday, March 3, 2020. Public Health Officer Dr. Matt Willis stated that at this stage the decision is a preparedness measure and to make resources available for their response, such as more staffing, equipment, and collaboration. 

COM continues to work closely with county health experts and school leaders to coordinate efforts to prevent the spread of COVID-19 and keep students, staff, faculty and community members as safe and healthy as possible. The Marin County Department of Health and Human Services (Marin HHS) recommends simple practices, like washing hands with soap and water and practicing good respiratory etiquette, to prevent the spread of infectious diseases. 

If you are sick, stay home. We realize that you may be hesitant to miss class or work and encourage you to use your best judgment. Communicate with your instructor(s) or supervisor if you are unable to make it to campus due to illness or family obligations.

The Marin HHS Communicable Disease and Prevention team is standing by to assist in answering questions about COVID-19. They can be reached at (415) 473-4163.


FAQ About Classes, Attendance, Safety, and Other Matters

How is COVID-19 spread? Can it be spread through surfaces and objects?

From the Centers for Disease Control and Prevention (CDC):
COVID-19 is thought to spread mainly from person-to-person.

  • Between people who are in close contact with one another (within about 6 feet)
  • Through respiratory droplets produced when an infected person coughs or sneezes 

These droplets can land in the mouths or noses of people who are nearby or possibly be inhaled into the lungs.

It may be possible that a person can get COVID-19 by touching a surface or object that has the virus on it and then touching their own mouth, nose, or possibly eyes, but this is not thought to be the main way the virus spreads.

How serious is COVID-19?

Data shows that the flu poses a much greater threat to public health than COVID-19. From the World Health Organization:
More than 80% of patients have mild disease and will recover, 14% have severe disease including pneumonia and shortness of breath, 5% have critical disease including respiratory failure, septic shock and multi-organ failure, and 2% of cases are fatal.

Should students attend class?

Effective March 23, College of Marin will suspend in-person classes until further notice. College officials will continue to work closely with Marin Health and Human Services to decide when in-person instruction will resume. We will update students, faculty, and staff regularly, as new information becomes available.

Will classes be canceled?

College of Marin has not had a confirmed COVID-19 case and campus closure is not planned at this point, although it remains a possibility. Health officials are likely to recommend campus closure for up to a two-week period of time if multiple individuals test positive for COVID-19. Of course, this guidance could change at any point, and we are in communication with the Chancellor’s Office and local health officials on a daily basis.

College officials continue to monitor the situation closely and will provide updates via email and at if there are any changes. Should the College close the physical campus(es) at any point, your instructor(s) will communicate with you via College email and/or Canvas.

What should faculty do if a student is under self-quarantine and unable to attend class for 14 days?

For classes that meet on campus, faculty members are strongly encouraged to excuse the student's absence and work with the student to help them catch up on missed coursework.
For classes that meet online or partially online, the student may be able to continue coursework, depending on the severity of illness.

Do I need to wear a facemask?

The CDC does not recommend that people who are well wear a face mask to protect themselves from respiratory diseases, including COVID-19. Washing your hands often using soap and water for at least 20 seconds is the most effective way to prevent yourself from getting sick. If you have a fever or cough, a face mask is recommended to prevent spread of germs to others around you. However, if you choose to wear a face mask, it is important to understand that face masks are not a substitute for handwashing.

Showing signs of the flu? What should you do?

Anyone who is displaying flu-like symptoms should remain home until they are fever-free for at least 24 hours (without the use of fever-reducing medicines) and stay away from others as much as possible to avoid the potential spread of infection.

If you are displaying flu-like symptoms AND believe that you may have been exposed to someone who is at risk for COVID-19, then we encourage you to:

  • Contact your primary care physician (remember to call ahead and wear a surgical mask when arriving at the health care facility)
  • Notify Marin HHS at (415) 473-4163
  • Call Student Health Services at (415) 485-9458 to report the condition
  • Reach out to your instructor or supervisor to inform them of your absence
If I become aware of a student or employee who has traveled to an area identified by the CDC as Level 3 Travel Health Notice in the last 14 days, should I be concerned?

According to the California Department of Public Health, students and employees who have a travel history over the course of the last 14 days to an area identified by the CDC as Level 3 Travel Health Notice should not come to campus. If the person is symptomatic, then they should self-quarantine, contact their health care provider immediately, notify Marin HHS at (415) 473-4163, and call Student Health Services at (415) 485-9458 to report the condition.

What guidance is there for athletic, performing arts, and other campus events?

COM is following guidelines and recommendations from Marin HHS. At this time, Marin HHS is recommending the cancelation or postponement of nonessential indoor gatherings of more than 100 people to prevent the spread of COVID-19. This recommendation is in place through March 22 and will be re-evaluated as new information becomes available.

Is COM taking extra measures to clean and disinfect classrooms and other facilities?

Custodial staff are following best-practice guidelines and taking extra steps to deep clean our campuses, particularly high-touch points such as doorknobs, railings, door handles, bathroom push doors, and light switches. In addition, the College hired a large team from SERVPRO to deep clean and disinfect doors (inside/outside/handles), desk surfaces (classroom and office), computers (screen/keyboard/mouse), bathrooms, labs, locker rooms, etc. at the Kentfield and Indian Valley Campuses. This work will continue on a regular basis over the next few weeks.

What about students and employees who have compromised immune systems? 

Anyone with a compromised immune system should follow the same protocols they would take to prevent exposure to the flu and follow up with their primary care physician. Those protocols include:

  • Washing your hands often with soap and water for at least 20 seconds. If soap and water are not available, then use an alcohol-based hand sanitizer.
  • Avoid touching your eyes, nose, and mouth.
  • Avoid shaking hands.
  • Avoid close contact with people who are sick.
  • Stay home when you are sick.
  • Cover your cough or sneeze with a tissue, then throw the tissue in the trash.
  • Clean and disinfect frequently touched objects and surfaces.
  • Get a flu shot to prevent influenza, which has symptoms like COVID-19.
How do we mitigate students or employees from being ostracized as a result of fear surrounding COVID-19?

Stigma and discrimination can occur when people associate an infectious disease, such as COVID-19, with a population or nationality, even though not everyone in that population or from that region is specifically at risk for the disease. Everyone can help stop stigma related to COVID-19 by knowing the facts and sharing them with others in your community.

Will any on-campus classes move online as a result of this situation? 

Faculty are preparing course content to be delivered via Canvas, Zoom, and other means, depending on the type of course. Additionally, staff would remain available by email and telephone to assist students.


Links to Resources

Check the following websites for updates, additional information, and resources.

College of Marin COVID-19 Updates

Marin County Health and Human Services

Centers for Disease Control and Prevention

World Health Organization

Información actualizada sobre la situación local del COVID-19

Los oficiales de salud del condado de Marin, declararon una emergencia local de la salud el martes 3 de marzo, 2020. El oficial de Salud Pública, Dr. Matt Willis, declaró que a esta altura la decisión es una medida de preparación para obtener la disponibilidad de recursos para su respuesta ante la situación, como más personal, equipos y colaboración. 

COM sigue trabajando en estrecha colaboración con los expertos de salud del condado y líderes educativos para coordinar esfuerzos con el fin de prevenir la propagación de COVID-19 y proteger al máximo posible la salud y la seguridad de los estudiantes, el personal, el  profesorado y la comunidad.  El Departamento de Salud y Servicios Humanos del Condado de Marin (Marin HHS) recomienda prácticas sencillas, como lavarse las manos con agua y jabón y practicar buena ética respiratoria, para prevenir la propagación de enfermedades infecciosas (bajo preguntas frecuentes se ennumeran prácticas adicionales). 

Si estás enfermo/a, quédate en casa. Sabemos que quizás dudes en faltar a clase o a trabajar y te animamos a que uses tu propio juicio. Comunícate con tu(s) instructor(es) o supervisor si no puedes asistir al colegio debido a enfermedad u obligaciones familiares. 

El equipo de Enfermedades Contagiosas y Prevención del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Marin está a la orden para ayudar a responder a preguntas sobre COVID-19. Se les puede llamar al (415) 473-4163.


Preguntas frecuentes sobre clases, asistencia, seguridad y otros asuntos 

¿Cómo se propaga COVID-19? ¿Se puede propagar por medio de superficies y objetos? 

De los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades y (CDC):

Se piensa que COVID-19 se propaga principalemnte de persona a persona. 
Entre personas que están en contacto cercano entre una y otra (a menos de 6 pies) 

  • Mediante gotitas de respiración producidas cuando la persona infectada tose o estornuda 
  • Estas gotitas pueden caer sobre la boca o la nariz de personas que están cerca o posiblemente ser inhaladas a los pulmones. 

Es posible que una persona se infecte con COVID-19 al tocar una superficie u objeto que tenga el virus y luego tocarse la boca, la nariz o los ojos, pero no es la manera principal de propagación del virus. 

¿Cómo de grave es COVID-19?

La información demuestra que la gripe representa una amenaza mucho mayor a la salud pública que COVID-19. De la Organización Mundial de la Salud:

Más del 80% de pacientes tienen una enfermedad leve y se recuperan, el 14% tiene una enfermedad grave que incluye la pneumonía y falta de aliento, el 5% tiene una enfermedad crítica que incluye insuficiencia respiratoria, shock séptico e insuficiencia orgánica múltiple, y el 2% de los casos son fatales. 

¿Deben asistir a clase los estudiantes? 

A partir del lunes, marzo 23, College of Marin suspenderá las clases en persona hasta nuevo aviso. Los oficiales del Colegio seguirán trabajando junto a Servicios de Salud y Servicios Humanos de Marin para tomar la decisión de cuándo se reanudarán las clases en persona. Mantendremos informados al profesorado, al personal y a estudiantes a medida que recibamos más información. 

¿Se cancelarán las clases? 

College of Marin no ha tenido casos confirmados de COVID-19 y de momento no se planea cerrar el campus, a pesar de que sigue siendo una posibilidad. Los oficiales de la Salud podrán recomendar el cierre hasta por un período de dos semanas si llega a haber varios individuos que salgan positivos en la prueba de COVID-19. Por supuesto, estas directivas pueden cambiar de un momento a otro, y todos los días estamos en comunicación con la oficina del Canciller y con oficiales de la salud locales.

Los oficiales del colegio siguen monitoreando la situación atentamente y proporcionarán noticias acutalizadas por correo electrónico y en en caso de que haya cambios. Si el Colegio llegara a cerrar los campus físicos, en algún momento dado tu instructor se cominicará contigo por medio del correo electrónico del Colegio y/o Canvas.

¿Qué debe hacer el profesorado si un estudiante está bajo auto-cuarentena y no puede asistir a clases por 14 días? 

Para clases que tienen lugar en el campus, se le anima a los profesores a que excusen la ausencia del estudiante y que trabajen con él/ella para que se puedan poner al día con las tareas del curso. 

Para clases en línea, o parcialemnte en línea, los estudiantes pueden continuar con las tareas del curso, dependiendo de la gravedad de su enfermedad. 

¿Necesito usar una máscara? 

El CDC no recomienda que las personas que están sanas usen una máscara para protegerse de enfermedades respiratorias, inclusive de COVID-19. La manera más efectiva de prevenir el contagio es lavarse frecuentemente las manos con agua y jabón. Si tienes fiebre o tos, se recomienda una máscara para prevenir la propagación de microbios a quienes te rodean. Sin embargo, si decides usar una máscara, es importante que la máscara no sea un sustituto para el lavado de manos. 

¿Tienes señales de gripe? ¿Qué debes hacer? 

Cualquiera que tenga síntomas como de gripe deberá permanecer en su casa hasta que no haya tenido fiebre por un mínimo de 24 horas ( sin usar medicinas contra la fiebre) y mantenerse alejado de los demás lo más posible para evitar la posible propagación de la infección. 

Si tienes síntomas como de gripe Y piensas que puedes haber estado expuesto/a a alguien con un riesgo de tener COVID-19, te animamos a que: 

  • Contactes a tu doctor primario  (recuerda que debes llamar antes y usar una máscara al ir al centro médico) 
  • Notifiques a Marin HHS al (415) 473-4163
  • Llames a Servicios de Salud Estudiantil al (415) 485-9458 para reportar la condición 
  • Contactes a tu instructor o supervisor y le informes sobre tu ausencia 
Si sé de un estudiante o un empleado que viajó a un área identificada por los CDC como Aviso de Salud de Viaje de Nivel 3 en los últimos 14 días, ¿debo preocuparme? 

De acuerdo con el Departamento de Salud Pública de California, si sabes de un estudiante o empleado que viajó a un área identificada por los CDC como Aviso de Salud de Viaje de Nivel 3 en los últimos 14 días, no deben venir al campus. Si la persona tiene síntomas, deben someterse a una auto-cuarentena, contactar a su proveedor de atención médica de inmediato, notificar a Marin HHS al (415) 473-4163, y llamar a los Servicios de la Salud para Estudiantes al (415) 485-9458 para reportar la condición. 

¿Qué reglas generales hay para eventos deportivos, teatrales y demás eventos en el campus? 

COM está siguiendo las pautas y recomendaciones de Marin HHS. En este momento, Marin HHS recomienda la cancelación o el aplazamiento de reuniones no esenciales en interiores de más de 100 personas para prevenir la propagación de COVID-19. Esta recomendación está vigente hasta el 22 de marzo y será reevaluada a medida que haya nueva información disponible.

¿COM está tomando medidas extras para limpiar y desinfectar los salones y demás instalaciones? 

El personal de limpieza está cumpliendo al máximo con las normas de práctica adecuadas y tomando medidas extras para hacer una limpieza a fondo de nuestro campus, en especial los puntos más tocados, como mangos de puertas, pasamanos, puertas de baños y llaves de luz. Adicionalmente, un equipo numeroso de SERVPRO estará en los campus de Kentfield y de Indian Valley para limpiar puertas, (por dentro/por fuera/ mangos de puertas) las superficies de los escritorios (salones de clase y oficinas) computadoras (pantallas/teclados/ratones) los baños, laboratorios, los vestuarios, etc. Este trabajo continuará durante las próximas semanas.

¿Qué pasa con los estudiantes que tienen un sistema inmunológico debilitado? 

Toda persona que tenga un sistema inmunológico débil deberá seguir los mismos protocolos que seguiría  para prevenir la gripe y hacerse una cita con su doctor primario. Estos protocolos incluyen: 

  • Lavarse las manos a menudo con agua y jabón por 20 segundos como mínimo. Si no hay agua y jabón disponibles, usar un desinfectante de manos que contenga alcohol. 
  • Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca. 
  • Evitar darse la mano al saludar. 
  • Evitar el contacto próximo con personas enfermas. 
  • Quedarse en casa si está enferma. 
  • Cubrirse con un pañuelo de papel al toser o estornudar y luego tirar el pañuelo a la basura. 
  • Limpiar y desinfectar los objetos y superficies que se tocan con frecuencia. 
  • Darse la vacuna de la gripe para prevenir la influenza, que tiene síntomas como COVID-19.
¿Cómo hacemos para mitigar el ostracismo hacia estudiantes o empleados debido al temor que hay hacia el COVID-19?

El estigma daña a todos al crear más miedo o ira contra personas comunes en lugar de hacia la enfermedad que es la causa del problema. Todos pueden ayudar a detener el estigma relacionado con COVID-19 conociendo los hechos y compartiéndolos con otros en su comunidad.

¿Algunas clases pasarán a darse en línea como consecuencia de esta situación? 

En el caso de que se cierren los campus, proporcionaríamos continuidad de instrucción para cursos en persona mediante instrucción a distancia de modo temporal. Los profesores están preparando el contenido de cursos que se enviarán por Canvas, Zoom y otros medios, dependiendo del tipo de curso que sea.


Enlaces a recursos 

Ve a los siguientes sitios para obtener información actualizada adicional y recursos. 

College of Marin COVID-19 Updates (Información actualizada sobre el COVID -19 de College of Marin)

Marin County Health and Human Services (Servicios de la Salud y Servicios Humanos del condado de Marin)

Centers for Disease Control and Prevention (Centros para el control y la prevención de enfermedades)

World Health Organization (Organización Mundial de la Salud)